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Mario Calvino

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Italo Calvino è morto il 19 settembre del 1985 all’ospedale di Siena. Sono già passati 35 anni esatti. Lo scrittore aveva appena 62 anni, ma aveva già al suo attivo una produzione letteraria sterminata ed era famoso in tutto il mondo.

Ho un grande debito con lui: mi ha insegnato a leggere con occhio critico il mio paesaggio originario, quello di Sanremo e della Riviera Ligure. Ho studiato a lungo i suoi scritti, e prodotto una mostra e diversi testi critici su di lui.

Grazie Italo, te ne sarò per sempre grata.

Due anni fa, a giugno, moriva Esther Calvino Judith Singer, vedova di Italo, meglio conosciuta come Chichita. Una donna in gamba, determinata. Nata a Buenos Aires nel 1925, conobbe lo scrittore a Parigi nel 1962, durante una rassegna letteraria: era traduttrice. Si sposarono a Cuba due anni dopo, l’isola caraibica dove Italo era nato. Suo padre Mario, agronomo, negli anni Venti era stato direttore della Stazione Sperimentale di Agricoltura a Santiago de Las Vegas, vicino all’Avana.

Chichita ha vissuto per tanti anni a Parigi e a Roma: la loro casa era in piazza Campo Marzio, vicino a quella di Natalia Ginzburg, grande amica e collega di Italo alla casa editrice Einaudi.