La storia di Rina, la tigre di Gondar, e del suo bordello di vico Lepre” è uno degli ottanta episodi del mio ultimo libro “Le incredibili curiosità di Genova” (Newton Compton editori). Il libro ha avuto successo ed è arrivato alla quinta edizione prima della pandemia: di questo vi ringrazio molto. In tanti mi chiedete come comprarlo: i dettagli in fondo al racconto. Buona lettura.

Proviamo a immaginare una studentessa, che abita in un carruggio cadente della città vecchia, negli anni Ottanta del secolo scorso. A pochi passi da via Garibaldi, Strada Nuova, con i suoi palazzi un po’ fatiscenti, non ancora rimessi a nuovo, non ancora patrimonio Unesco. Vico Angeli corre giù in discesa, fa angolo con Palazzo Rosso, non c’è nessun negozio, in strada solo loro, le puttane.

Lucia, la capa del vicolo e le sue puttane

Lucia, la capa del vicolo, sta sempre in strada, dirige il traffico, ha tante ragazze negli appartamenti all’interno dello stabile da lei governato con un piglio da marescialla. Per ogni prestazione chiede cinquantamila lire, venticinquemila per le ragazze e venticinquemila per sé, che servono anche per la manutenzione degli appartamenti e tante altre piccole cose, come pagare Oscar che vigila pronto a scattare in caso di pericolo.

Lucia e la studentessa diventano amiche

La studentessa vive in una soffitta che sbuca fuori dai tetti. Non c’è voluto molto tempo per conquistare il cuore di Lucia. Con gli anni è diventata la sua portinaia, ritira la posta o la scheda elettorale, le regala piccoli mobili di un certo valore, recampati chissà dove. E soprattutto la difende dai clienti importuni. E se qualcuno ci prova con la studentessa, Lucia alza la voce e lo caccia via in malo modo.

Oggi al loro posto, le schiave

Oggi la musica è diversa, al posto di queste donne che erano più rispettate e perfino autorevoli, ci sono le tante schiave provenienti da Paesi lontani costrette a lavorare per riscattare le «spese di viaggio» ai moderni pirati che le hanno portate fin qui. Partono convinte di costruirsi una vita migliore e invece approdano dritte all’inferno.

Le loro tristi storie nell’Ottocento

Il mestiere, si sa, è uno dei più antichi del mondo. Un tempo, molto prima della Lucia c’erano le case chiuse. E negli stessi vicoli, i bordelli più rinomati della città. La protagonista del via vai era quasi sempre la tenutaria, che batteva cassa e sorvegliava, intervenendo se i clienti ubriachi diventavano molesti. È stato Cavour a introdurre in Italia la regolamentazione delle case di tolleranza.

Le ragazze vivevano recluse, le persiane sempre abbassate. Erano quasi schiave, non potevano uscire dal bordello senza il permesso della maitresse, sia che fossero malate o madri costrette a fare la vita per mantenersi. Molte di loro speravano di mettere da parte un po’ di soldi per uscire una volta per tutte da quelle quattro mura.

Vico Lepre, oggi centro della movida

Scendendo da vico Angeli, si incontrano ancora tante ragazze che si prostituiscono, ma il motivo per cui passiamo di lì è un altro: se si prosegue sempre diritti oltre via della Maddalena e poi si gira a destra in vico Lepre, si trova lo storico epicentro del quartiere delle case chiuse. Tra l’altro, è stato uno dei primi carruggi a riprendersi alla fine degli anni Novanta e si è trasformato anche grazie all’apertura di nuove attività commerciali e ricreative.

Sia nel ristorante da Franca sia alla Lepre, uno dei locali più frequentati della movida da quasi vent’anni, si trova il tariffario di quanto costava un tempo la prestazione di una ragazza, fino a quando la legge Merlin nel 1958 ha detto basta, svuotando le case chiuse. Come si chiamava questo famoso ed elegante bordello nel vicolo?

Il bordello di vico Lepre frequentato dai gerarchi fascisti

Il bordello di vico Lepre appunto: nel ventennio i gerarchi fascisti, dopo aver varcato il blasonato portone venivano accolti da Dolly, la portinaia, con il saluto romano. Da notare la scritta sul portale Quodcumque boni egeris ad Deum referto, cioè “Sia riferita a Dio qualunque cosa avrai fatto di bene”.

Rina, la tigra di Gondar

Salendo le ampie scale, all’entrata ci si imbatteva nella Rina, la tigre di Gondar, dal nome di una città etiope. Si era meritata questo soprannome grazie a un passato movimentato al seguito dell’esercito italiano in Etiopia.

Si dice che le sue ragazze non potessero indossare biancheria intima nera, perché quello era per lei un colore sacro, destinato agli eroi fascisti. Era una casa intermedia il bordello di vico Lepre, frequentato da uomini della buona borghesia.

Gli altri bordelli di lusso e quelli economici

I bordelli di lusso erano il Suprema in galleria Mazzini e il Mary Noire in via San Luca: lì scorrevano fiumi di champagne accompagnati dall’esotico caviale. Tra i più economici, il Castagna, nell’omonimo vicolo, non a caso meta degli studenti. Ancora meno dispendioso, il Sommergibile in vico Lavezzi, vicino a porta Soprana. Sembra ci fosse, in vico Ragazzi, un lupanare dove la tenutaria faceva entrare anche i minorenni.

Consigliamo di sedersi al bar della Lepre e ordinare una birra o un cocktail, provando a immaginare le mille storie che sussurrano le pietre del palazzo di fronte, dove c’era la casa chiusa della Rina, il bordello di vico Lepre.

Gli uomini alle prime armi che salgono le scale agitati e con la paura di fare brutta figura, i sadici o i masochisti che chiedono prestazioni particolari, l’atteggiamento delle ragazze più esperte e quello imbarazzato delle nuove arrivate. E su tutti domina la Tigre di Gondar, il cui soprannome suggerisce che per le donne non è facile davvero viverle vicino e che gli uomini non devono sgarrare.

Le prostitute di via Garibaldi nel Quattrocento

Se rotoliamo ancora più indietro nel tempo e approdiamo al Quattrocento, prima che via Garibaldi fosse costruita, era lì – un po’ più a monte – che si concentravano le case chiuse. Il postribolo pubblico, infatti, a quell’epoca era situato dove ora si ergono i superbi palazzi dei Rolli. Il lavoro delle donne era soggetto a regolare tassazione, avevano il weekend libero, e andavano a messa la domenica. I genovesi le chiamavano “le donne delle candele”, perché una prestazione durava il tempo in cui la cera si consumava fino ad arrivare a una tacca predisposta. Un sistema ingegnoso in un periodo in cui non c’era la luce elettrica e non era ancora stato inventato l’orologio da polso.

De André e la sue canzoni, che raccontano le loro storie

Genova si è fatta la nomea di essere una città piena di prostitute, un’immagine viva nella testa di tanti visitatori, poi rafforzata senza dubbio dai testi di De André. Forse perché è una città di mare, forse perché è una città tollerante che non le ha mai obbligate a nascondersi più di tanto. Qualunque sia la ragione, le voci di queste donne si perdono nella storia millenaria dei vicoli genovesi. Se si fa silenzio, le si può ascoltare.

In tanti mi avete chiesto dove comprare il mio libro, “Le incredibili curiosità di Genova”. Direi in tutte le librerie.

O sul web: con IBS, Amazon o tante altre piattaforme.

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